¿Qué es el Yacón?

Los Andes peruanos son una fuente de insumos con excelentes beneficios para la salud. Consumidos durante siglos, muchos de estos ingredientes tuvieron una connotación especial y eran incorporados a las festividades religiosas por los antiguos habitantes de la región como los incas. Tal es el caso del yacón. 

¿Qué es el yacón? 

El yacón, o Smallanthus sonchifolius, es un tubérculo que crece en la zona templada de los Andes, entre los 1,000 y 3,200 metros sobre el nivel del mar. Sus tallos pueden llegar a medir entre 2 y 2.5 metros y, al ser una planta que puede mantenerse sin cuidados muy extremos, se puede encontrar en los mercados durante todo el año. 

La gran característica del yacón es que puede ser consumido en su totalidad, pero lo que más se utilizan son sus raíces. Es usual confundirlas con los camotes por su forma y tamaño (pueden llegar a pesar hasta un kilo), pero se diferencian en su textura y sabor. 

¿Cómo puedo consumir yacón? 

La forma más común de ingerir el yacón es en su estado natural. Es muy fácil consumirlo crudo, ya que tiene un sabor dulce y una textura jugosa, fresca y crujiente, muy parecido al de una manzana. De hecho, su nombre ya es muestra de esa particularidad, puesto que deriva del vocablo quechua “yaku” que significa “agua”. 

Otras formas de consumir yacón son cereales, hojuelas y en polvo o jarabe como ingrediente en otras preparaciones. El polvo o harina de yacón se obtiene luego de secar y pulverizar las raíces, mientras que el jarabe es la concentración de su zumo. 

Los beneficios del yacón 

El yacón es considerado un superalimento por su alta cantidad de nutrientes que lo hacen beneficioso para la salud. Es conocido por ser rico en fructooligosacáridos (FOS), un tipo de fibra soluble que no es digerida por el cuerpo y que le da su sabor dulce. 

Estos compuestos pasan por el tracto digestivo sin descomponerse porque el cuerpo no tiene la capacidad de hacerlo, por lo tanto no es asimilado. Sin embargo, en su recorrido, mejora el crecimiento de las bacterias buenas en los intestinos y no se convierte en glucosa. De ahí, la fama del yacón como endulzante natural. 

Otras razones para consumir este tubérculo son: 

  • Evita el envejecimiento por sus antioxidantes. 
  • Ayuda a controlar el peso por su bajo contenido de almidón y alto de fibra. 
  • Mejora la salud intestinal por ser un prebiótico natural. 
  • Disminuye el colesterol y ayuda a manejar la diabetes por las propiedades hipoglicemiantes de sus hojas.
  • Estimula la hemoglobina al contener hierro. 

 Yacon y la dieta ketó 

El jarabe de yacón es ingrediente de algunos productos consumidos por las personas que siguen una dieta ketó. Es un endulzante natural que contiene bajas cantidades de azúcares simples como fructosa y glucosa, manteniendo baja la ingesta de calorías, además de tener poco carbohidrato en su composición. 

Cabe resaltar que, si bien el yacón puede ser parte de una dieta ketó, lo ideal es no consumirlo a diario sino, más bien, como un snack esporádico o si hay antojo de un alimento dulce. Si su ingesta es muy constante, puede generar leves trastornos digestivos.  

Al jarabe de yacón, otros endulzantes que pueden incorporarse en una alimentación ketó son estevia, sucralosa, eritritol, xilitol y fruto del monje.  

¿Dónde comprar yacón? 

Cada vez es más fácil acceder al yacón y sus derivados. En los supermercados puedes encontrar el tubérculo en su estado natural y en tiendas especializadas hallarás productos como harina y jarabe. 

El yacón el polvo de Peruvian Nature es perfecto para añadir en batidos, jugos y ensaladas, o para preparar postres. Además, estarás fomentado el comercio justo con los productores locales, prestando más atención a los criterios sociales y medioambientales de la industria alimentaria y contribuyendo al desarrollo sostenible.  

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